Der Start der Saison 2020/21 der Champions Hockey League wurde per Beschluss des CHL-Vorstandes während einer ausserordentlichen Videokonferenz am Dienstag auf den 17. November verlegt (vorheriges Startdatum war der 6. Oktober).

«Leider hat sich die europaweite Situation in letzter Zeit nicht in eine Richtung entwickelt, die uns in einem ausreichenden Masse zuversichtlich stimmt den Start des Wettbewerbs für Anfang Oktober zu bestätigen, da Reisebeschränkungen, welche zwischen einigen unserer teilnehmenden Ländern gelten, uns momentan an der Durchführung eines Teils der angesetzten Spiele hindern», sagte CHL-Präsident und ZSC-CEO Peter Zahner.

«Sechs weitere Wochen der Vorbereitung erlauben es uns weiter nach Lösungen für kritische Paarungen zu suchen und idealerweise wird ein Teil der Beschränkungen in der Zwischenzeit aufgehoben», fügte der CHL-Präsident hinzu.

Der Saisonstart ist nun an den Spieltagen geplant, die ursprünglich für die Achtelfinal-Paarungen vorgesehen waren. Zum jetzigen Zeitpunkt sind keine Anpassungen des Spielformats notwendig, jedoch ist der Spielplan für die ersten beiden Runden in einem solchen Masse verdichtet worden, dass Hin- und Rückspiele an aufeinanderfolgenden Tagen (back-to-back) stattfinden müssen, damit die Saison in den Spielkalender passt. Dies bedeutet, dass beide Spiele des Sechzehntel- und des Achtelfinals in einer Stadt ausgetragen werden. Grundsätzlich erhält das höher gewertete Team das Recht zu Hause zu spielen. Für den Sechzehntelfinal wird das Zürich sein.

Im Viertel- und Halbfinale kehrt die CHL zum gewohnten Format mit zwei Spielen zurück (mit Heim- und Auswärtsspielen und es gilt das Gesamtergebnis). Die Saison hat ihren Höhepunkt am 9. Februar 2021 mit dem ultimativen Finale in einem einzigen Spiel.

CHL-Spieltage – November-Szenario:

17. November 2020: Sechzehntelfinale – Hinspiel*
18. November 2020: Sechzehntelfinale – Rückspiel*

24. November 2020: Achtelfinale – Hinspiel*
25. November 2020: Achtelfinale – Rückspiel*

8./9. Dezember 2020: Viertelfinale – Hinspiel
15. Dezember 2020: Viertelfinale – Rückspiel

5./6. Januar 2021: Halbfinale – Hinspiel
12/13. Januar 2021: Halbfinale – Rückspiel

9. Februar 2021: Finale

*grundsätzlich in der Arena des höher gewerteten Teams